Como alergista / inmunólogo, veo pacientes que los ayudan a diagnosticar y tratar una variedad de problemas médicos, que van desde alergias hasta lupus y otros trastornos del sistema inmunológico. Algo que siempre me sorprende en mi trabajo es cómo muchos de mis pacientes están dispuestos a «simplemente vivir» con algunos de los síntomas que me causan, como una erupción aparentemente básica o una leve inflamación de una reacción alérgica. Incluso después de vivir con incomodidad por mucho más tiempo del que deberían, parece que asumen que el síntoma es bastante normal, por lo que no buscan una opinión de alguien que pueda ayudar.

Un síntoma en particular que a menudo se hace a un lado es sentir una sensación de picazón en todo el cuerpo o en un área específica, pero sin una erupción que lo demuestre.

Un paciente puede acercarse a mí y decir: «He estado sintiéndome con una picazón extraña por un tiempo, pero probablemente no sea nada, ¿verdad?» Si bien es posible que la picazón en el cuerpo (el término médico es prurito) no se pueda relacionar con una erupción Para algo súper menor, como el aire seco en el invierno o saltarse la crema hidratante, también hay muchas otras causas posibles y menos conocidas para sentir picazón que pueden requerir un tratamiento especializado. Y nunca debe descartar un síntoma muy persistente, incluso si parece que no es un gran problema, sin un tratamiento adecuado.

A continuación, se incluyen algunas de las razones por las que puede sentir picazón, incluso cuando no hay un sarpullido presente.

1. No estás hidratando tan bien como deberías.

La piel seca, como probablemente sepa, es una razón obvia para tener picazón. Pero la apariencia de su piel cuando siente picazón, antes de tocarla y enrojecerse al rascarse, puede ayudarlo a determinar si está tratando con una piel seca normal que en realidad simplemente anhela la humedad, o algo más.

La piel seca típica (sin tocar) tiende a aparecer cenicienta. Ahora, si tiene picazón en las manchas que coinciden con una erupción visible, es posible que tenga que lidiar con otro problema de la piel, como la psoriasis o la dermatitis de contacto (que es cuando la piel reacciona después de entrar en contacto con una sustancia que lo irrita, como un detergente). Si tiene una erupción que no va a desaparecer, consulte a su médico, quien puede referirlo a un alergólogo y / o dermatólogo si es necesario.

Volver a la piel seca: mantenerse hidratado y no lavar en exceso puede ayudar a tratar la sequedad y, a su vez, detener la picazón. Y no te olvides de hidratar. Los humectantes actúan como una barrera para sellar la humedad y también para hidratar la piel, pero algunas fórmulas funcionan mejor que otras para la piel seca. Usted querrá elegir una crema hidratante más pesada, como una crema a base de aceite, que se enganche más eficazmente en la humedad.

Un pequeño consejo para las compras: las cremas resistentes a menudo se venden en bañeras en lugar de botellas de bomba porque pueden ser demasiado gruesas para bombear, así que busque el empaque de la tina.

2. Estás tomando un nuevo medicamento.

Si ha notado que su picazón en el cuerpo comenzó después de comenzar un nuevo medicamento, ese puede ser el culpable. Se sabe que ciertos medicamentos como las estatinas (que se usan para el colesterol), los medicamentos para bajar la presión arterial y los opioides evocan naturalmente una sensación de picazón que no está necesariamente acompañada de lesiones en la piel. Los mecanismos exactos detrás del prurito inducido por medicamentos para diferentes medicamentos no están del todo claros y pueden depender del medicamento específico. La picazón en general no es un tema que se considere bien estudiado en este momento.

En algunos casos, la picazón desaparecerá espontáneamente si deja de tomar el medicamento. Hable con su médico si la aparición de su picazón puede correlacionarse con un nuevo medicamento que está tomando. Pueden considerar cambiarte a un medicamento diferente, si es una opción en tu caso individual.

3. Usted tiene una hiper o hipoactividad de la glándula tiroides.

La picazón corporal es un síntoma bien conocido relacionado con el hipertiroidismo y el hipotiroidismo. Pero es probable que se produzca picazón además de otros síntomas comunes relacionados con la tiroides, incluidos cambios en el peso y / o el apetito y la fatiga. Su médico de cabecera o un endocrinólogo pueden realizar un análisis de sangre para detectar cualquier anomalía en la función tiroidea y posiblemente un examen físico de la glándula tiroides para detectar hinchazón o sensibilidad.

4. Hay un problema con tus riñones.

El prurito puede ser un signo de enfermedad renal y generalmente aparece cuando la enfermedad está en una etapa avanzada. Los riñones son responsables de filtrar la sangre y eliminar el exceso de líquidos y toxinas del cuerpo; pero cuando ya no funcionan correctamente, la sangre puede llenarse con cantidades anormalmente altas de desechos que no pudieron filtrar (esto se llama uremia).

Como he mencionado, la patología del prurito en relación con diferentes condiciones de salud está lejos de ser entendida. Pero con la insuficiencia renal, es posible que el prurito tenga que ver con la inflamación o con un desequilibrio de electrolitos y nutrientes en la sangre, como explica la National Kidney Foundation.

Tome nota de dónde siente picazón en su cuerpo, ya sea si está más o más localizado. Las personas con picazón relacionada con la enfermedad renal generalmente sienten más picazón en la espalda, pero tampoco es raro que sientan picazón en la cabeza, el abdomen y los brazos.

5. Hay un problema con su hígado o páncreas.

La colestasis es una condición que ocurre cuando hay un problema con el flujo de bilis (un fluido digestivo) en el cuerpo, y puede estar relacionada con ciertas enfermedades hepáticas o pancreáticas u ocurre cuando hay un problema con el conducto biliar. Cuando ocurre la colestasis, el producto de desecho conocido como bilirrubina se introduce en el torrente sanguíneo.

Esta acción puede causar picazón, posiblemente debido a la acumulación de bilirrubina en la piel.

La colestasis también puede ocurrir durante el embarazo (especialmente en el tercer trimestre). La colestasis del embarazo puede ser peligrosa o incluso poner en peligro la vida del bebé, por lo que es crucial que el médico controle la picazón persistente de inmediato si está embarazada. (La picazón es el principal síntoma usado para diagnosticar la colestasis del embarazo, pero otros signos pueden incluir ictericia, náuseas y pérdida de apetito, según la Clínica Mayo).

El tratamiento para la colestasis depende de la causa subyacente, pero existen medicamentos que pueden ayudar a aliviar la picazón que su médico puede recetar.

6. Tienes un nervio pinzado.

Un nervio pinzado, que es cuando hay presión sobre un nervio por el hueso o cartílago u otros tejidos a su alrededor, puede estimular una sensación de hormigueo o entumecimiento que algunas personas pueden describir como picazón. La sensación de picazón puede no ocurrir directamente donde se localiza el nervio pinzado; por ejemplo, si siente hormigueo cerca del área del antebrazo superior, podría deberse a una compresión nerviosa en el cuello. También puede estar tratando con prurito braquioradial, que se caracteriza por un hormigueo o «ardor» en el hombro, cuello o antebrazo. (La causa es desconocida pero puede tener que ver con la exposición al sol).

Las compresas frías aplicadas en el área pueden ser útiles para aliviar temporalmente el malestar, pero la picazón puede persistir mientras lo haga el problema del nervio.

Otras afecciones que involucran el sistema nervioso, como trastornos, esclerosis múltiple y diabetes, por nombrar algunas, también pueden provocar una picazón u hormigueo. Esto es lo que los expertos denominan «picazón neuropática«, pero la investigación que ayuda a explicar por qué ocurre este fenómeno es limitada.

7. Está relacionado con una enfermedad subyacente más grave.

El cáncer no es una etiología tan común cuando se trata de picazón sin erupción, pero ciertos tipos de cáncer, como el linfoma, el cáncer de páncreas y los cánceres de sangre están relacionados con este síntoma. La picazón corporal inusual en algunos casos puede incluso ayudar a conducir a un diagnóstico de cáncer. (Algunas personas tratan el prurito como un efecto secundario del tratamiento del cáncer, como la quimioterapia, pero también puede deberse al cáncer en sí).

Las personas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) pueden lidiar con la picazón sin (o con) una erupción en el cuerpo, también. Esto puede ser debido al virus en sí, o un efecto secundario de la medicación.

Como puede ver, hay muchas razones posibles para sentir comezón, algunas que son bastante sencillas de tratar y otras que son más serias y requieren tratamiento especializado.

El picor corporal puede aumentar y disminuir. Pero si ha notado una sensación de picazón durante dos semanas o más, tiene otros síntomas o si se siente realmente incómodo y no quiere esperar, coménteselo a su médico. A veces puede curar la picazón por su cuenta (utilizando tratamientos de venta libre para la piel seca o un antihistamínico, tal vez). Pero en algunos casos, como si se trata de un trastorno de la tiroides, debe tratar la afección médica subyacente, no solo la sensación de picazón.

En preparación para su cita, es importante que tome nota de si nota o no una erupción antes de sentir picazón, o si tiene picazón y luego presenta enrojecimiento o una erupción por rascarse. Aunque este detalle parece menor, como alergólogo / inmunólogo, en realidad cambia dramáticamente la forma en que trataré de identificar la causa y con qué tipo de otro especialista podría relacionarlo.

La conclusión: usted merece sentirse bien y sentirse cómodo. Y la comezón en el cuerpo probablemente no sea algo que pueda llamarse cómodo, es frustrante y puede alterar su capacidad para dormir, sin mencionar su calidad de vida en general. Por lo tanto, trate la picazón continua como un síntoma que merece atención médica adecuada.

Artículo escrito por: Ratika Gupta, MD, para Self.com. Gupta es un alergólogo / inmunólogo certificado y un médico de medicina interna con sede en Nueva York.