Una pequeña franja de material elástico nada a lo largo de un tubo estrecho, enrollando y cambiando de forma en respuesta al espesor del fluido y los contornos del tubo que lo rodea a medida que avanza hacia su objetivo.

El robot en miniatura, la creación inspirada en las bacterias de un equipo de científicos en Suiza que buscan nuevos métodos para administrar medicamentos al tejido enfermo, está diseñado para abrirse camino a través de los vasos sanguíneos y otros sistemas del cuerpo.

El equipo está liderado por Selman Sakar en la Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL) y Bradley Nelson en ETH Zurich, dos institutos de investigación de ciencia y tecnología líderes.

“La naturaleza ha evolucionado una multitud de microorganismos que cambian de forma a medida que cambian sus condiciones ambientales. Este principio básico inspiró nuestro diseño de microrobot ”, dijo Nelson.

«El desafío clave para nosotros fue desarrollar la física que describa los tipos de cambios en los que estábamos interesados ​​y luego integrar esto con las nuevas tecnologías de fabricación».

Dijo Sakar que el pequeño robot de microswimmer suave que han desarrollado tiene unos pocos milímetros de longitud y está hecho con una técnica de plegado similar al arte japonés del origami, lo que lo ayuda a adaptarse al entorno que lo rodea.

Los robots están hechos de nanocompuestos de hidrogel que contienen partículas magnéticas, lo que significa que su movimiento se puede guiar con un controlador magnético.

El equipo ahora está trabajando en mejorar la capacidad del microbot para nadar a través de fluidos como los que se encuentran en el cuerpo humano.

Otros investigadores que trabajan en el uso de microbots para uso en el cuerpo humano incluyen un equipo de la City University de Hong Kong que ha desarrollado un robot blando que se mueve como una oruga, también diseñado para administrar medicamentos dentro del cuerpo.

Su robot flexible tiene cientos de patas puntiagudas con forma de pelo de 1 mm. En 2018, el equipo construyó el robot a partir de un tipo de silicio incrustado con partículas magnéticas. El material gomoso es flexible y se puede cortar para formar diferentes formas y tamaños.