Una infección del tracto urinario que viaja a los riñones puede ser peligrosa. Busque tratamiento médico de urgencia si presenta signos y síntomas.

Causas, tratamiento, síntomas, factores de riesgo de la infección renal. Cuándo ir al médico por una infección renal, qué tratamientos esperar de su médico

Visión general

La infección del riñón (pielonefritis) es un tipo de infección del tracto urinario (ITU) que generalmente comienza en la uretra o la vejiga y viaja a uno o ambos riñones.

Una infección renal requiere atención médica inmediata. Si no se trata adecuadamente, una infección renal puede dañar permanentemente sus riñones o la bacteria puede propagarse a su torrente sanguíneo y causar una infección potencialmente mortal.

El tratamiento de la infección renal, que generalmente incluye antibióticos, puede requerir hospitalización.

Los síntomas

Los signos y síntomas de una infección renal pueden incluir:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Dolor en la espalda, en el costado (flanco) o en la ingle
  • Dolor abdominal
  • Micción frecuente
  • Urgencia fuerte y persistente de orinar.
  • Sensación de ardor o dolor al orinar.
  • Náuseas y vómitos
  • Pus o sangre en su orina (hematuria)
  • Orina que huele mal o está turbia.

¿Cuándo acudir al médico?

Haga una cita con su médico si tiene signos o síntomas preocupantes. Si está siendo tratado por una infección del tracto urinario pero sus signos y síntomas no están mejorando, haga una cita.

La infección renal grave puede llevar a complicaciones potencialmente mortales. Busque atención médica de urgencia si tiene síntomas de infección renal combinados con orina sanguinolenta o náuseas y vómitos.

Causas de la infección renal

Las bacterias que ingresan a su tracto urinario a través del tubo que lleva la orina desde su cuerpo (uretra) pueden multiplicarse y viajar a sus riñones. Esta es la causa más común de infecciones renales.

Las bacterias de una infección en otras partes de su cuerpo también pueden propagarse a través de su torrente sanguíneo a sus riñones. Aunque es inusual desarrollar una infección renal, puede suceder, por ejemplo, si tiene una articulación artificial o una válvula cardíaca que se infecta.

En raras ocasiones, la infección renal se produce después de la cirugía renal.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan su riesgo de una infección renal incluyen:

  • Ser mujer: La uretra es más corta en las mujeres que en los hombres, lo que facilita que las bacterias viajen desde fuera del cuerpo a la vejiga. La cercanía de la uretra a la vagina y al ano también crea más oportunidades para que las bacterias entren en la vejiga.
    Una vez en la vejiga, una infección puede propagarse a los riñones. Las mujeres embarazadas tienen un riesgo aún mayor de una infección renal.
  • Tener un bloqueo del tracto urinario: Esto incluye cualquier cosa que disminuya el flujo de orina o reduzca su capacidad de vaciar la vejiga al orinar, incluido un cálculo renal, algo anormal en la estructura de su tracto urinario o, en los hombres, una próstata agrandada.
  • Tener un sistema inmunológico debilitado: Esto incluye condiciones médicas que afectan su sistema inmunológico, como la diabetes y el VIH. Ciertos medicamentos, como los medicamentos que se toman para prevenir el rechazo de órganos trasplantados, tienen un efecto similar.
  • Tener daño a los nervios alrededor de la vejiga: El daño a los nervios o la médula espinal puede bloquear las sensaciones de una infección de la vejiga, por lo que no está al tanto cuando avanza hacia una infección renal.
  • Usando un catéter urinario por un tiempo: Los catéteres urinarios son tubos que se usan para drenar la orina desde la vejiga. Es posible que le coloquen un catéter durante y después de algunos procedimientos quirúrgicos y pruebas de diagnóstico. Puede usar uno continuamente si está confinado en una cama.
  • Tener una afección que hace que la orina fluya de manera incorrecta: En el reflujo vesicoureteral, pequeñas cantidades de orina fluyen desde la vejiga hasta los uréteres y los riñones. Las personas con esta afección tienen un mayor riesgo de infección renal en la infancia y la edad adulta.

Complicaciones causadas por la infección renal

Si no se trata, una infección renal puede llevar a complicaciones potencialmente graves, como:

  • Cicatrización del riñón. Esto puede conducir a una enfermedad renal crónica, presión arterial alta e insuficiencia renal.
  • Envenenamiento de la sangre (septicemia). Sus riñones filtran los desechos de su sangre y devuelven su sangre filtrada al resto de su cuerpo. Tener una infección renal puede hacer que las bacterias se propaguen a través de la circulación sanguínea.
  • Complicaciones del embarazo. Las mujeres que desarrollan una infección renal durante el embarazo pueden tener un mayor riesgo de dar a luz bebés con bajo peso.

Diagnóstico de la infección renal

Para confirmar que tiene una infección renal, es probable que se le solicite que proporcione una muestra de orina para detectar bacterias, sangre o pus en la orina. Su médico también podría tomar una muestra de sangre para un cultivo, una prueba de laboratorio que busca bacterias u otros organismos en su sangre.

Otras pruebas pueden incluir una ecografía, una tomografía computarizada o un tipo de rayos X llamado cistouretrograma de evacuación. Un cistouretrograma de evacuación consiste en inyectar un medio de contraste para tomar radiografías de la vejiga cuando está llena y al orinar.

Antibióticos para infecciones renales.

Los antibióticos son la primera línea de tratamiento para las infecciones renales. Los medicamentos que usa y por cuánto tiempo dependen de su salud y de las bacterias que se encuentran en sus análisis de orina.

Por lo general, los signos y síntomas de una infección renal comienzan a desaparecer a los pocos días de tratamiento. Pero es posible que necesite continuar con los antibióticos durante una semana o más. Tome todo el tratamiento de antibióticos recomendado por su médico incluso después de que se sienta mejor.

Es posible que su médico le recomiende repetir el cultivo de orina para asegurarse de que la infección haya desaparecido. Si la infección aún está presente, deberá tomar otro tratamiento con antibióticos.

Hospitalización por infecciones renales graves.

Si su infección renal es grave, es posible que su médico lo admita en el hospital. El tratamiento podría incluir antibióticos y líquidos que reciba a través de una vena en su brazo (por vía intravenosa). La duración de la hospitalización dependerá de la gravedad de su afección.

Tratamiento para infecciones renales recurrentes

Un problema médico subyacente, como un tracto urinario deformado, puede causar infecciones renales repetidas. En ese caso, podría ser derivado a un especialista en riñones (nefrólogo) o a un cirujano urinario (urólogo) para una evaluación. Es posible que necesite una cirugía para reparar una anomalía estructural.

Preparando una cita

Es probable que comience por ver a su médico de familia o un médico general. Si su médico sospecha que su infección se ha propagado a los riñones, es posible que lo remitan a un médico que trata afecciones que afectan el tracto urinario (urólogo).

Lo que puedes hacer

Cuando haga la cita, pregunte si hay algo que deba hacer por adelantado, como restringir su dieta para ciertas pruebas.

Haz una lista de:

  • Sus síntomas, incluidos los que parecen no estar relacionados con el motivo por el cual programó la cita y cuándo comenzaron
  • Información personal clave, incluidos los cambios recientes en la vida, como una nueva pareja sexual, y si ha tenido infecciones urinarias o renales previas
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tome, incluidas las dosis.
  • Preguntas para hacerle a su médico

Lleve a un familiar o amigo, si es posible, para que le ayude a recordar la información que le dieron.

Para las infecciones renales, las preguntas que debe hacerle a su médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa probable de mi infección renal?
  • ¿Qué pruebas necesito?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendan?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios potenciales del tratamiento?
  • ¿Tendré que ser hospitalizado?
  • ¿Cómo puedo prevenir futuras infecciones renales?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo gestionarlos juntos?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda tener? ¿Qué sitios web me recomiendan?

No dudes en hacer otras preguntas.

¿Qué esperar de su médico?

Es probable que su médico le haga preguntas, como:

  • ¿Sus sintomas son continuos u ocacionales?
  • ¿Qué tan graves son sus síntomas?
  • ¿Qué, si acaso, parece mejorar tus síntomas?
  • ¿Qué, si acaso, parece empeorar sus síntomas?

Estilo de vida y remedios caseros.

Para reducir las molestias mientras se recupera de una infección renal, puede:

  • Aplique calor. Coloque una almohadilla térmica sobre su abdomen, espalda o costado para aliviar el dolor.
  • Use medicina para el dolor. Para la fiebre o el malestar, tome un analgésico que no contenga aspirina, como el paracetamol (Tylenol, otros) o el ibuprofeno (Motrin IB, Advil, otros).
  • Mantente hidratado. Beber líquidos ayudará a eliminar las bacterias de su tracto urinario. Evite el café y el alcohol hasta que su infección haya desaparecido. Estos productos pueden empeorar la sensación de necesidad de orinar.

Prevención

Reduzca su riesgo de infección renal tomando medidas para prevenir infecciones del tracto urinario. Las mujeres, en particular, pueden reducir su riesgo de infecciones del tracto urinario si:

  • Beber líquidos, especialmente agua. Los líquidos pueden ayudar a eliminar las bacterias de su cuerpo cuando orina.
  • Orina tan pronto como lo necesites. Evite retrasar la micción cuando sienta la necesidad de orinar.
  • Vaciar la vejiga después del coito. Orinar lo antes posible después del coito ayuda a eliminar las bacterias de la uretra, lo que reduce el riesgo de infección.
  • Limpiar con cuidado. Limpiarse de adelante hacia atrás después de orinar y después de una evacuación intestinal ayuda a evitar que las bacterias se propaguen a la uretra.
  • Evitar el uso de productos femeninos en el área genital. El uso de productos como aerosoles desodorantes en su área genital o duchas puede ser irritant