Esta prueba busca glóbulos blancos, también conocidos como leucocitos, en las heces. Los glóbulos blancos son parte del sistema inmunológico. Ayudan a su cuerpo a combatir infecciones y otras enfermedades.

Si tiene leucocitos en las heces, puede ser un signo de una infección bacteriana que afecta el sistema digestivo. Éstos incluyen:

  • Clostridium difficile (C. diff), una infección que ocurre con mayor frecuencia después de que alguien toma antibióticos. Algunas personas con C. diff podrían desarrollar una inflamación del intestino grueso que amenaza la vida. Afecta principalmente a adultos mayores.
  • Shigelosis, una infección del revestimiento del intestino. Se contagia por contacto directo con las bacterias en las heces. Esto puede suceder si una persona infectada no se lava las manos después de usar el baño. Las bacterias se pueden pasar a través de los alimentos o el agua que maneja esta persona. Afecta principalmente a niños menores de 5 años.
  • Salmonella, una bacteria que se encuentra principalmente en carnes, aves, lácteos y mariscos poco cocinados y en el interior de los huevos. Usted puede contraer la enfermedad si come alimentos contaminados.
  • Campylobacter, una bacteria que se encuentra en el pollo crudo o poco cocinado. También se puede encontrar en leche no pasteurizada y en agua contaminada. Usted puede contraer la enfermedad al comer o beber alimentos contaminados.

Los leucocitos en las heces también pueden ser un signo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La EII es un tipo de trastorno crónico que causa inflamación en el sistema digestivo. Los tipos comunes de EII incluyen la colitis ulcerosa y la Enfermedad de Crohn.

Tanto la EII como las infecciones bacterianas del sistema digestivo pueden causar diarrea severa, dolor abdominal y deshidratación, una condición en la que su cuerpo no tiene suficiente agua u otros líquidos para funcionar normalmente. En algunos casos, estos síntomas pueden ser potencialmente mortales.

Otros nombres: leucocitos en heces, heces de glóbulos blancos, prueba de leucocitos fecales, FLT

¿Para qué se usa esto?

La prueba de células blancas en las heces se usa con más frecuencia para averiguar la causa de la diarrea severa que ha durado más de cuatro días.

¿Por qué necesito un glóbulo blanco en la prueba de heces?

Su proveedor de atención médica puede ordenar una prueba de heces de glóbulos blancos si usted o su hijo tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Diarrea acuosa tres o más veces al día, que dura más de cuatro días
  • Dolor abdominal
  • Sangre y / o moco en las heces.
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

¿Qué sucede durante un glóbulo blanco en la prueba de heces?

Deberá proporcionar una muestra de sus heces. Su proveedor o el proveedor de su hijo le darán instrucciones específicas sobre cómo recolectar y enviar su muestra. Sus instrucciones pueden incluir lo siguiente:

  • Póngase un par de guantes de goma o látex.
  • Recoja y almacene las heces en un recipiente especial que le entregue su proveedor de atención médica o un laboratorio. Puede obtener un dispositivo o aplicador para ayudarlo a recolectar la muestra.
  • Asegúrese de que no se mezclen orina, agua del inodoro o papel higiénico con la muestra.
  • Selle y etiquete el recipiente.
  • Quítese los guantes y lávese las manos.
  • Devuelva el recipiente a su proveedor de atención médica o al laboratorio por correo o en persona.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Ciertos medicamentos y alimentos pueden afectar los resultados. Pregunte a su proveedor o al proveedor de su hijo si hay alguna cosa específica que deba evitar antes del examen.

¿Hay algún riesgo para la prueba?

No se conoce ningún riesgo de tener glóbulos blancos en la prueba de heces.

¿Qué significan los resultados?

Un resultado negativo significa que no se encontraron glóbulos blancos (leucocitos) en la muestra. Si usted o los resultados de su hijo fueron negativos, es probable que los síntomas no estén causados ​​por una infección.

Un resultado positivo significa que se encontraron glóbulos blancos (leucocitos) en su muestra de heces. Si usted o los resultados de su hijo muestran leucocitos en las heces, significa que hay algún tipo de inflamación en el tracto digestivo. Mientras más leucocitos se encuentren, mayor será la probabilidad de que usted o su hijo tengan una infección bacteriana.

Si su proveedor cree que usted tiene una infección, él o ella puede ordenar un cultivo de heces. Un cultivo de heces puede ayudar a determinar qué bacteria específica está causando su enfermedad. Si se le diagnostica una infección bacteriana, su profesional médico le recetará antibióticos para tratar su afección.

Si su proveedor sospecha C. diff, es posible que primero le indiquen que deje de tomar los antibióticos que está usando actualmente. Luego, su proveedor puede recetarle un tipo diferente de antibióticos, que se dirigen a las bacterias C diff. Su proveedor también puede recomendar un tipo de suplemento llamado probióticos para ayudar a su afección. Los probióticos son considerados «bacterias buenas». Son útiles para su sistema digestivo.

Si su profesional médico cree que usted tiene una enfermedad inflamatoria intestinal (EII), él o ella puede ordenar más pruebas para confirmar un diagnóstico. Si se le diagnostica IBD, su proveedor puede recomendarle cambios en la dieta y en el estilo de vida y / o medicamentos para ayudar a aliviar sus síntomas.

¿Hay algo más que deba saber acerca de un glóbulo blanco en la prueba de heces?

Si sus síntomas o los síntomas de su hijo no son demasiado graves, su profesional médico puede tratar los síntomas sin hacer un diagnóstico más definitivo. El tratamiento generalmente incluye beber mucha agua y restringir la dieta a alimentos blandos durante varios días.