Exceso de azúcar ¿por qué es tan malo?

Es tan delicioso como un helado lleno de azúcar o una magdalena con glaseado, todos deberíamos saber que el azúcar no es exactamente saludable. De hecho, puede ser una de las peores cosas que puedes comer (es decir, si estás tratando de vivir una vida larga y saludable).

Un estudio de la Universidad de California en San Francisco descubrió que beber bebidas azucaradas como los refrescos puede hacer que su cuerpo envejezca a nivel celular tan rápido como los cigarrillos. La forma en que las cosas dulces impactan su cuerpo es mucho más compleja que solo causar aumento de peso. De hecho, cuando comes una tonelada de azúcar, casi todas las partes de tu cuerpo sienten la tensión, y eso es una mala noticia para tu salud tanto a corto como especialmente a largo plazo.

Esto es lo que realmente ocurre en su cuerpo cuando se acumula azúcar.

Tu cerebro responde al azúcar de la misma manera que lo haría a la cocaína.

Comer azúcar crea una oleada de sustancias químicas del cerebro que se sienten bien dopamina y serotonina. Lo mismo ocurre con el uso de ciertas drogas, como la cocaína. Y al igual que una droga, tu cuerpo ansía más después de la concentración inicial. «Entonces te vuelves adicto a esa sensación, así que cada vez que la comes quieres comer más», explica Gina Sam, MD, MPH, directora del Centro de Motilidad Gastrointestinal en el Hospital Mount Sinai.

Sus niveles de insulina incrementan para regular su azúcar en la sangre.

«Una vez que come glucosa, su cuerpo libera insulina, una hormona de su páncreas», explica el Dr. Sam. El trabajo de la insulina es absorber el exceso de glucosa en la sangre y estabilizar los niveles de azúcar.

Y un poco más tarde obtendrás ese golpe de azúcar familiar.

Una vez que la insulina hace su trabajo, su azúcar en la sangre baja nuevamente. Lo que significa que acabas de experimentar un aumento de azúcar, y luego una caída drástica, que te hace sentir agotado. «Esa es la sensación que se siente cuando ha ido al buffet y lo ha hecho en exceso, y todo lo que puede hacer es recostarse en el sofá», explica Kristen F. Gradney, RD, Directora de Servicios Metabólicos y de Nutrición, Nuestra Señora de el Lake Regional Medical Center, y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética.

De hecho, comer demasiado azúcar puede hacer que te sientas cansado, mucho.

Sentirse lento todo el tiempo, o estar siempre hambriento o sediento puede ser una señal de que ha estado bebiendo demasiado azúcar. «La respuesta fisiológica de su cuerpo es enviar suficiente insulina para tratar todo el azúcar y eso puede tener un efecto lento», explica Gradney. «Además, si solo comes azúcares simples, te sentirás hambriento y cansado porque no estás obteniendo suficientes nutrientes para mantener tu energía «, como las proteínas y la fibra.

Puede comenzar a notar que está aumentando de peso.

La ecuación es bastante simple: el exceso de azúcar es igual al exceso de calorías es igual al exceso de peso en forma de grasa. No solo los alimentos con alto contenido de azúcar contienen una tonelada de calorías en una pequeña cantidad, sino que casi no contienen fibra ni proteínas, por lo que a menudo terminas comiendo mucho más antes de sentirte satisfecho. Ciclo peligroso. «Si solo estás comiendo azúcar, puedes estar subiendo de peso pero aun así sientes hambre», dice Gradney. Agrega que usted podría ganar fácilmente una libra en el transcurso de una semana al comer una barra de caramelo y un refresco de 20 onzas (eso es 500 calorías adicionales) cada día.

A largo plazo, comer demasiado azúcar puede conducir a la obesidad.

Nuestras dietas altas en azúcar son una gran parte de por qué más de un tercio de los adultos estadounidenses son clínicamente obesos.

Y la obesidad puede conducir a la resistencia a la insulina, que aumenta los niveles de azúcar en la sangre, lo que conduce a la diabetes.

Cuando tiene sobrepeso u obesidad, sus células pueden volverse resistentes a los efectos normales de la insulina (por razones que no se entienden al 100 por ciento), y luchar para absorber la glucosa de la sangre para usarla como energía. Así que tu páncreas se pone a toda marcha para producir más insulina. Pero a pesar del exceso de insulina que intenta hacer su trabajo, las células aún no responden y aceptan la glucosa, que termina en un exceso de azúcar flotando en el torrente sanguíneo, y no hay a dónde ir. Los niveles de glucosa en sangre por encima de lo normal se denominan prediabetes. Cuando los niveles de azúcar en la sangre alcanzan niveles aún más altos, eso es diabetes tipo 2.

Su hígado desempeña un papel importante en el metabolismo de los carbohidratos al eliminar el exceso de glucosa del torrente sanguíneo y almacenarlo para su uso posterior.

Una de las funciones del hígado es regular los niveles de azúcar en la sangre. Sus células utilizan la glucosa en su sangre para obtener energía, y su hígado toma el exceso y lo almacena en forma de glucógeno. Cuando sus células necesiten energía más adelante, como entre comidas, el hígado liberará glucosa de nuevo en el torrente sanguíneo.

Pero su hígado solo puede almacenar una cierta cantidad de glucosa, por lo que el resto puede acumularse como grasa en el órgano.

«Si excede esta cantidad, se convierte en ácidos grasos y es cuando se acumulan grasas en el hígado», explica Sam. Eso puede provocar una Enfermedad del hígado graso no alcohólico, una afección en la que su cuerpo contiene más grasa de la que puede metabolizar, lo que hace que se acumule en las células del hígado. (El azúcar no es la única causa, pero el almacenamiento de glucógeno es un gran contribuyente, como lo es cualquier aumento de peso inducido por el azúcar). «El hígado graso puede desarrollarse dentro de un período de cinco años», explica Gradney. Pero puede suceder incluso más rápido en función de sus hábitos alimenticios y la predisposición genética a la resistencia a la insulina. Si progresa, puede conducir eventualmente a insuficiencia hepática en el futuro. Tu amor por los refrescos no vale la pena, ¿verdad?

Tener sangre saturada de azúcar también puede dañar casi todos los demás órganos, al igual que las arterias.

Tratar de bombear sangre llena de azúcar a través de los vasos sanguíneos es básicamente como bombear lodo a través de un tubo diminuto. «Las tuberías finalmente se cansarán. Eso es lo que pasa con sus embarcaciones», explica Gradney. Por lo tanto, cualquier área que dependa de pequeños vasos sanguíneos puede verse afectada: riñones, cerebro, ojos, corazón. «Puede provocar una enfermedad renal crónica o insuficiencia renal, presión arterial alta y usted tiene un mayor riesgo de accidente cerebrovascular si tiene presión arterial alta».

También arruina tu piel al descomponer el colágeno y envejecerte más rápido.

Además de aplicar espuma en los sueros antienvejecimiento y SPF, la reducción del consumo de azúcar puede ayudar a que la piel se vea más joven por más tiempo. «Las fibras de colágeno y elastina en la piel se ven afectadas por una gran cantidad de azúcar en el torrente sanguíneo», explica la dermatóloga Debra Jaliman, MD A través de un proceso llamado glicación, la glucosa se adhiere a las proteínas del cuerpo. Esto incluye el colágeno y la elastina, las proteínas que se encuentran en los tejidos conectivos que son responsables de mantener la piel suave y enseñada. Los estudios han demostrado que la glicación dificulta la reparación de estas proteínas, lo que produce arrugas y otros signos de envejecimiento.

Como su dentista probablemente le ha dicho, comer mucha azúcar conduce a la caries dental.

«El azúcar en sí no hace ningún daño, pero desencadena una cadena de eventos que pueden», explica Jessica Emery, DMD, propietaria de Sugar Fix Dental Loft en Chicago. «Tenemos bacterias en la boca que se alimentan de los azúcares que comemos; cuando esto ocurre, crea ácidos que pueden destruir el esmalte dental. Una vez que el esmalte dental se debilita, eres más susceptible a la caries».

Si está listo para comer menos azúcar, simplemente leer las etiquetas de nutrición es una buena manera de comenzar. Pero el hecho básico es que no hay una cantidad «correcta» de azúcar que debas consumir.

El azúcar agregada está empaquetado en tantos alimentos que realmente nunca pensarías (caso y punto: ketchup). «Animamos a las personas a leer las etiquetas y a contar los gramos de azúcar», dice Gradney. Según la Academia, no hay recomendaciones duras y rápidas para la ingesta diaria, agrega. Buena regla general: «Elija siempre la opción que contenga la menor cantidad de azúcar. Si tiene jugo o soda, elija agua». Elija frutas enteras en lugar de beber el jugo: el contenido de azúcar está menos concentrado y la fibra ayuda a su cuerpo a descomponerlo con mayor eficacia. Y elija alimentos integrales para limitar naturalmente la cantidad de azúcar en sus comidas. «Cuanto más te mantengas alejado de los alimentos procesados, mejor estarás».