¿Qué es el estrés oxidativo y cómo prevenirlo?

El estrés oxidativo es un desequilibrio de los radicales libres y los antioxidantes en el cuerpo, que puede provocar daños en las células y los tejidos. El estrés oxidativo ocurre naturalmente y juega un papel en el proceso de envejecimiento.

Un gran compendio de evidencia científica sugiere que el estrés oxidativo a largo plazo contribuye al desarrollo en un rango de condiciones crónicas. Tales condiciones incluyen cáncer, diabetes y enfermedades del corazón.

En este artículo, exploramos qué es el estrés oxidativo, cómo afecta al cuerpo y cómo reducirlo.

¿Qué es el estrés oxidativo?

Muchos factores del estilo de vida pueden contribuir al estrés oxidativo.

El estrés oxidativo puede ocurrir cuando hay un desequilibrio de radicales libres y antioxidantes en el cuerpo.

Las células del cuerpo producen radicales libres durante los procesos metabólicos normales. Sin embargo, las células también producen antioxidantes que neutralizan estos radicales libres. En general, el cuerpo es capaz de mantener un equilibrio entre los antioxidantes y los radicales libres.

Varios factores contribuyen al estrés oxidativo y al exceso de producción de radicales libres. Estos factores pueden incluir:

  • Dieta
  • Estilo de vida
  • Ciertas condiciones
  • Factores ambientales como la contaminación y la radiación.

La respuesta inmune natural del cuerpo también puede desencadenar el estrés oxidativo temporalmente. Este tipo de estrés oxidativo causa una inflamación leve que desaparece después de que el sistema inmunológico combate una infección o repara una lesión.

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El estrés oxidativo no controlado puede acelerar el proceso de envejecimiento y puede contribuir al desarrollo de una serie de condiciones.

¿Qué son los radicales libres?

Los radicales libres, incluidas las especies reactivas de oxígeno, son moléculas con uno o más electrones no pareados. Ejemplos de radicales libres incluyen:

  • Superóxido
  • Radical hidroxilo
  • Radical del óxido nítrico

Las células contienen pequeñas estructuras llamadas mitocondrias, que funcionan para generar energía en forma de trifosfato de adenosina (ATP).

Las mitocondrias combinan oxígeno y glucosa para producir dióxido de carbono, agua y ATP. Los radicales libres surgen como subproductos de este proceso metabólico.

Las sustancias externas, como el humo del cigarrillo, los pesticidas y el ozono, también pueden causar la formación de radicales libres en el cuerpo.

¿Qué son los antioxidantes?

Las bayas frescas y otras frutas contienen antioxidantes.

Los antioxidantes son sustancias que neutralizan o eliminan los radicales libres mediante la donación de un electrón. El efecto neutralizante de los antioxidantes ayuda a proteger el cuerpo del estrés oxidativo. Ejemplos de antioxidantes incluyen las Vitaminas A, C y E.

Al igual que los radicales libres, los antioxidantes provienen de varias fuentes diferentes. Las células producen naturalmente antioxidantes como el glutatión.

La dieta de una persona también es una fuente importante de antioxidantes. Los alimentos como las frutas y verduras proporcionan muchos antioxidantes esenciales en forma de vitaminas y minerales que el cuerpo no puede crear por sí solo.

Efectos del estrés oxidativo.

Los efectos del estrés oxidativo varían y no siempre son perjudiciales. Por ejemplo, el estrés oxidativo que resulta de la actividad física puede tener efectos beneficiosos y reguladores en el cuerpo.

El ejercicio aumenta la formación de radicales libres, lo que puede causar un estrés oxidativo temporal en los músculos. Sin embargo, los radicales libres formados durante la actividad física regulan el crecimiento del tejido y estimulan la producción de antioxidantes.

El estrés oxidativo leve también puede proteger al cuerpo de infecciones y enfermedades. En un estudio de 2015, los científicos encontraron que el estrés oxidativo limitaba la propagación de las células cancerosas del melanoma en ratones.

Sin embargo, el estrés oxidativo a largo plazo daña las células, las proteínas y el ADN del cuerpo. Esto puede contribuir al envejecimiento y puede desempeñar un papel importante en el desarrollo de una gama de condiciones.

A continuación discutimos algunas de estas condiciones:

Inflamación crónica

El estrés oxidativo puede causar inflamación crónica.

Las infecciones y lesiones desencadenan la respuesta inmune del cuerpo. Las células inmunes llamadas macrófagos producen radicales libres mientras combaten los gérmenes invasores. Estos radicales libres pueden dañar las células sanas, lo que lleva a la inflamación.

En circunstancias normales, la inflamación desaparece después de que el sistema inmunológico elimina la infección o repara el tejido dañado.

Sin embargo, el estrés oxidativo también puede desencadenar la respuesta inflamatoria, que, a su vez, produce más radicales libres que pueden conducir a un mayor estrés oxidativo, creando un ciclo.

La inflamación crónica debida al estrés oxidativo puede ocasionar varias afecciones, como diabetes, enfermedades cardiovasculares y artritis.

Enfermedades neurodegenerativas

Los efectos del estrés oxidativo pueden contribuir a varias afecciones neurodegenerativas, como la Enfermedad de Alzheimer y la Enfermedad de Parkinson.

El cerebro es particularmente vulnerable al estrés oxidativo porque las células cerebrales requieren una cantidad sustancial de oxígeno. Según una revisión de 2018, el cerebro consume el 20 por ciento de la cantidad total de oxígeno que el cuerpo necesita para alimentarse.

Las células cerebrales utilizan oxígeno para realizar actividades metabólicas intensas que generan radicales libres. Estos radicales libres ayudan a apoyar el crecimiento de las células cerebrales, la neuroplasticidad y el funcionamiento cognitivo.

Durante el estrés oxidativo, el exceso de radicales libres puede dañar las estructuras internas de las células cerebrales e incluso causar la muerte celular, lo que puede aumentar el riesgo de Enfermedad de Parkinson.

El estrés oxidativo también altera las proteínas esenciales, como los péptidos beta-amiloides. Según una revisión sistemática de 2018, el estrés oxidativo puede modificar estos péptidos de manera que contribuya a la acumulación de placas de amiloide en el cerebro. Este es un marcador clave de la Enfermedad de Alzheimer.

Condiciones vinculadas al estrés oxidativo.

El estrés oxidativo puede jugar un papel en el desarrollo de una variedad de condiciones, que incluyen:

  • Cáncer
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Enfermedad de Parkinson
  • Diabetes
  • Afecciones cardiovasculares como presión arterial alta, aterosclerosis y apoplejía
  • Trastornos inflamatorios
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Asma
  • Infertilidad masculina

Factores de riesgo para el estrés oxidativo.

La contaminación puede aumentar el riesgo de estrés oxidativo a largo plazo.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de estrés oxidativo a largo plazo de una persona incluyen:

  • Obesidad
  • Dietas altas en grasa, azúcar y alimentos procesados.
  • Exposición a la radiación
  • Fumar cigarrillos u otros productos de tabaco
  • Consumo de alcohol
  • Ciertos medicamentos
  • Contaminación
  • Exposición a pesticidas o químicos industriales.

Prevención

Es importante recordar que el cuerpo requiere tanto radicales libres como antioxidantes. Tener demasiados o muy pocos puede causar problemas de salud.

El estilo de vida y las medidas dietéticas que pueden ayudar a reducir el estrés oxidativo en el cuerpo incluyen:

  • Comer una dieta balanceada y saludable rica en frutas y verduras.
  • Limitar el consumo de alimentos procesados, particularmente aquellos con alto contenido de azúcares y grasas
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dejar de fumar
  • Reducir el estrés
  • Evitar o reducir la exposición a la contaminación y productos químicos agresivos.

Mantener un peso corporal saludable puede ayudar a reducir el estrés oxidativo. Según una revisión sistemática de 2015, el exceso de células grasas produce sustancias inflamatorias que desencadenan un aumento de la actividad inflamatoria y la producción de radicales libres en las células inmunitarias.

Resumen

El estrés oxidativo es un estado que ocurre cuando hay un exceso de radicales libres en las células del cuerpo. El cuerpo produce radicales libres durante los procesos metabólicos normales.

El estrés oxidativo puede dañar las células, las proteínas y el ADN, lo que puede contribuir al envejecimiento. También puede desempeñar un papel en el desarrollo de una variedad de condiciones de salud, como diabetes, cáncer y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

El cuerpo produce naturalmente antioxidantes para contrarrestar estos radicales libres. La dieta de una persona también es una fuente importante de antioxidantes.

Hacer ciertos cambios en el estilo de vida y en la dieta puede ayudar a reducir el estrés oxidativo. Estos pueden incluir mantener un peso corporal saludable, hacer ejercicio regularmente y comer una dieta balanceada y saludable rica en frutas y verduras.