Una erupción generalmente indica que su piel está inflamada de alguna manera, dice el Dr. Joshua Zeichner, MD, un dermatólogo certificado por la junta de la ciudad de Nueva York y director de investigación cosmética y clínica en dermatología en el Centro Médico Mount Sinai. En términos generales, eso significa que su piel está manifestando una respuesta del sistema inmunológico a algo que su cuerpo cree que podría dañar su salud. Pero hay tantos tipos diferentes de erupciones que puede ser difícil saber qué está pasando con tu piel.

¡Dermatólogos al rescate! Aquí, ofrecen varias preguntas que pueden ayudarlo a descifrar qué hay detrás de su erupción y qué hacer a continuación.

1. ¿Está su erupción provocando picazón?

La picazón es un efecto secundario muy común de todo tipo de erupciones, por lo que es poco probable que descubras qué ocurre solo con este síntoma, dice el Dr. Zeichner. Pero algunas erupciones no suelen causar picazón, por lo que esta es una buena pregunta que debe hacerse.

Un ejemplo es la erupción que puede venir con angioedema. Esta afección de la piel se relaciona con las ronchas que producen picazón y es posible que se conozcan como urticaria, pero comienza más profundo debajo de la piel, explica la Clínica Mayo. Si bien se sabe que la urticaria tiene una picazón enloquecedora, es más probable que el angioedema cause ronchas grandes y rojas que se sienten dolorosas o calientes, según la Clínica Mayo. Si está perplejo porque tiene «colmenas» que no pican, esto podría ser una causa potencial.

Incluso si su erupción produce picazón, los detalles específicos pueden ayudarlo a reducir lo que podría estar causándolo. Por ejemplo, grupos de pequeñas protuberancias o granos que pican alrededor de los folículos pilosos pueden indicar una condición conocida como foliculitis. Si tiene una erupción por picazón que aparece y desaparece en la misma área, el Dr. Zeichner dice que su médico puede sospechar dermatitis atópica (a menudo llamada simplemente eccema), una afección cutánea común y crónica que causa picazón e inflamación.

2. ¿La erupción tiene un borde claro?

Si su erupción tiene un borde, punto de corte o patrón claro, es probable que la causa sea algo externo que esté afectando su piel, Misha A. Rosenbach, MD, profesora asociada de dermatología en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. dice a sí mismo. Eso es opuesto a algo interno, como una condición médica subyacente, que sería menos probable que produzca una erupción claramente definida.

Esto puede suceder debido a una dermatitis de contacto irritante, o cuando algo inflama la capa superior de la piel, según la Academia Americana de Dermatología (AAD). Los irritantes comunes incluyen níquel, plantas como la hiedra venenosa y agentes de limpieza fuertes como la lejía. (También existe dermatitis alérgica por contacto, que es cuando su sistema inmunitario lo pierde en respuesta a algo que toca su piel).

Un ejemplo realmente extraño de esto es la fitofotodermatitis, o cuando los químicos de una planta o sustancia a base de plantas que se tocan interactúan con la luz solar y provocan una quemadura superficial de la piel, dice el Dr. Rosenbach. Si haces algo como exprimir naranjas para obtener DO fresco y luego pasar un día al sol, es posible que observes una erupción dolorosa y rayada en tus manos que simule dónde te tocó el jugo, posiblemente junto con hinchazón y ampollas.

3. ¿Arde tu erupción cutánea?

Esto puede ayudar a reducir las cosas un poco. «No hay tantas erupciones que den una sensación de ardor», dice el Dr. Zeichner. Por lo general, se sentirá una sensación de ardor si se le rompe la piel, le dice a la Dra. Caroline Robinson, MD, dermatóloga de Northwestern Medical Group.

Si su piel está roja, inflamada y con ardor, primero verifique que no tenga algún tipo de corte o quemadura real. Si realmente parece que tienes un sarpullido ardiente, el Dr. Zeichner dice que podrías estar lidiando con algo como la culebrilla.

La culebrilla ocurre debido a una infección por el virus varicela-zoster, según la Clínica Mayo. (Este virus también es el culpable de la varicela, y puede permanecer latente en su sistema durante años). Al principio, la culebrilla suele causar sensaciones desagradables como dolor, ardor, entumecimiento y hormigueo. Después de unos días, una erupción de ampollas brota, típicamente en el lado izquierdo o derecho del abdomen, pero ocasionalmente alrededor de un ojo o una pequeña porción del cuello o la cara.

El herpes es otra causa potencial de quemaduras. Cuando el herpes aparece alrededor de sus genitales, puede comenzar como pequeñas protuberancias rojas o ampollas blancas que eventualmente explotan y dejan escapar líquido, luego se extienden, según la Clínica Mayo. Si surge alrededor de la boca, este virus puede llevar a pequeñas manchas de ampollas que quizás conozca como herpes labial, explica la Clínica Mayo. De cualquier manera, puede experimentar quemaduras graves, picazón, hormigueo, dolor y otros síntomas incómodos.

4. ¿Ha derivado en una ampolla tu erupción?

Como sabrá después de tratar de romperse un par de zapatos, las ampollas suelen aparecer porque algo frota su piel o ejerce demasiada presión sobre su delicada epidermis, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Desafortunadamente, también ocurren debido a condiciones de la piel. De hecho, las ampollas a menudo pueden acumularse debido a problemas dermatológicos, ya que una larga lista de afecciones puede causar este síntoma.

Una erupción llena de ampollas podría deberse a eczema, irritante o dermatitis de contacto alérgica, culebrilla y herpes. Esto también puede ocurrir debido a una infección de la piel como la celulitis, que ocurre cuando las bacterias (a menudo estreptococos o estafilococos) se introducen en su cuerpo a través de una grieta en su piel, según la Clínica Mayo. Además de las ampollas, su piel puede estar enrojecida, inflamada, caliente, dolorosa y, de lo contrario, puede enviarle señales de que algo está mal.

5. ¿Es tu erupción cutánea escamosa?

En un mundo perfecto, las células de la piel naturalmente se retirarán cuando terminen su trabajo, desprendiéndose para permitir que nuevas células sanas salgan a la superficie. (Dato curioso, según la AAD: el cuerpo humano generalmente arroja entre 30,000 y 40,000 células cutáneas viejas cada día). Pero a veces este proceso no se realiza tan bien como debería.

«Ciertas erupciones pueden aparecer escamosas porque este proceso de exfoliación natural se ha visto afectado», dice el Dr. Robinson. Esto se debe generalmente a que las células viejas de la piel no se desprenden correctamente o su piel está produciendo células nuevas en exceso, explica. Esto puede suceder con el eccema, que hemos discutido anteriormente, y también con la psoriasis. Esta clínica crónica se puede presentar de varias formas diferentes, pero la más común, la psoriasis en placa, hace que se formen parches gruesos, elevados, secos y escamosos en la piel, explica la Clínica Mayo.

6. ¿Ha tenido esta erupción antes?

La respuesta a esta pregunta puede ayudarlo a usted y a su médico a descubrir qué está provocando la erupción. En algunos casos, las enfermedades crónicas de la piel como el eccema o la psoriasisson las culpables, dice el Dr. Zeichner. Pero las erupciones repetidas también pueden ser un signo de que la exposición continua a algo externo está activando su piel.

Por ejemplo, si descubre que ha tenido una erupción cuando usa un collar específico, podría ser alérgico a un metal como el níquel.

7. ¿Has probado un nuevo cosmético recientemente?

La dermatitis por contacto a menudo surge en respuesta a productos como jabón, loción y maquillaje, dice el Dr. Robinson. Pregúntese si ha agregado algo nuevo a su rutina, pero también tenga en cuenta este dato delicado: puede desarrollar esta reacción a ciertos productos incluso si los ha estado utilizando durante años. A veces, se requieren muchas exposiciones para que su cuerpo comience a mostrar signos de irritación o dermatitis de contacto alérgica.

Si tiene una afección como el eccema que puede causar piel sensible (o tiene piel sensible en general), puede ser más propenso a desarrollar erupciones en respuesta a lo que pone en su cara y cuerpo. Si cree que no tiene ninguna enfermedad subyacente de la piel y sospecha que los productos que usa están causando su erupción, probablemente la culpa sea la dermatitis de contacto.

8. ¿Podría estar relacionado con el calor?

La Clínica Mayo explica que puede terminar con una erupción por calor debido a temperaturas más altas. Esto sucede cuando sus conductos de sudor se obstruyen, por lo que la humedad queda atrapada debajo de su piel.

En un caso leve de erupción por calor, es posible que experimente una franja de ampollas superficiales y claras en la parte superior de su piel, dice la Clínica Mayo. Los casos más complicados pueden causar picazón, protuberancias rojas que pican, sacos llenos de pus y lesiones duras en la piel que se parecen mucho a la piel de gallina. Afortunadamente, la erupción por calor generalmente desaparece después de unos días de mantener la piel fresca y alejada del calor, pero debe llamar a su médico si dura más de lo que parece o está empeorando, dice la Clínica Mayo.

El calor también puede exacerbar algunas condiciones de la piel como la rosácea. Este problema de salud causa enrojecimiento de la piel del rostro y, en ocasiones, protuberancias similares al acné. «La rosácea es una condición en la que la piel de la cara es muy sensible al medio ambiente y muy reactiva a los factores desencadenantes, como las comidas picantes, el estrés emocional, el alcohol y el calor», dice el Dr. Zeichner.

9. ¿Tienes fiebre?

Si tiene fiebre junto con su erupción, es una buena idea que lo revise un profesional médico, dice el Dr. Rosenbach. Podría estar teniendo una reacción alérgica grave a algo como un medicamento, según la Clínica Mayo. Esta combinación de síntomas también podría indicar una infección como culebrilla, mononucleosis o incluso sarampión, según la DAA.

No dude en ver a su médico por «solo» una erupción.

Tú conoces mejor tu cuerpo. Si algún síntoma se siente lo suficientemente preocupado como para sentir la tentación de ver a un médico, es una señal de que probablemente debería consultar a un médico.

Además, incluso si pasa por todas las preguntas anteriores, puede ser difícil descodificar una erupción por su cuenta. Afortunadamente, los dermatólogos están bien versados ​​en erupciones. Ver a uno puede acercarle un paso más para poner su erupción detrás de usted.