Dormir menos incrementa riesgo de enfermedades cardiovasculares

Las personas que duermen menos de seis horas por noche pueden tener más probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares que las que duermen de siete a ocho horas, sugiere un estudio español.

En el estudio, 3,974 empleados del banco usaron rastreadores de actividad para medir el sueño durante una semana y también se les realizaron ecografías 3D del corazón y tomografías computarizadas para detectar enfermedades del corazón.

Los investigadores descubrieron que, en comparación con las personas que dormían de siete a ocho horas, los que dormían menos de seis horas por noche tenían un 27 por ciento más de probabilidades de tener aterosclerosis «preclínica»: cambios estructurales y engrosamiento de las paredes arteriales que aún no son graves lo suficiente como para causar complicaciones.

Investigaciones anteriores han relacionado la falta de sueño con los factores de riesgo tradicionales para las enfermedades del corazón como el azúcar en la sangre, la presión arterial alta, la inflamación y la obesidad.

«Dormir, junto con la dieta y la actividad física, (es) uno de los hábitos saludables que debemos adoptar y mantener para mantener nuestro sistema cardiovascular saludable», dijo el autor principal del estudio, José Ordovas, investigador del CNIC en Madrid y director de nutrición y genómica en el Centro de Investigación en Nutrición Humana del USDA Jean Mayer en la Universidad de Tufts, Boston.

«Nuestros resultados apoyan la creencia tradicional de que deberíamos tener cerca de ocho horas de buen sueño por día», dijo Ordovas por correo electrónico. «Para aquellos que por una razón u otra no pueden evitar dormir mal, la recomendación debería ser ser más proactivos para controlar otros factores de riesgo en el estilo de vida, como la dieta y el ejercicio».

El endurecimiento de las arterias puede desarrollarse gradualmente durante varias décadas antes de que cause problemas. Las personas pueden vivir durante años con anormalidades preclínicas antes de que desarrollen una aterosclerosis completa, marcada por una acumulación de placa en las paredes arteriales que restringe el flujo de sangre y puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Si bien muy pocos participantes (solo 160 personas) dormían más de ocho horas por noche, el estudio también encontró que estos durmientes prolongados tenían un mayor riesgo cardíaco. Las mujeres que dormían más de 8 horas tenían casi el doble de probabilidades de tener acumulación de placa preclínica en sus arterias que las mujeres que dormían de siete a ocho horas por noche.

Los hombres también tenían un riesgo ligeramente mayor de acumulación de placa con demasiado sueño, pero la diferencia era demasiado pequeña para descartar la posibilidad de que fuera debido al azar.

«Es importante enfatizar que más no siempre es mejor, ya que dormir demasiado puede aumentar el riesgo cardiovascular», dijo Ordovas.

Los participantes del estudio tenían un promedio de 46 años y ninguno tenía antecedentes de enfermedad cardíaca. Tienden a tener un poco de sobrepeso, pero también a tener unos 45 minutos diarios de actividad física moderada a vigorosa.

Investigadores informan en el Journal of the American College of Cardiology. Las personas que dormían menos tendían a envejecer, pesaban más y tenían niveles más altos de colesterol y presión arterial que las personas que descansaban más.

El equipo del estudio evaluó el riesgo de los participantes de 10 años y 30 años de un evento cardíaco grave como un ataque cardíaco o un derrame cerebral utilizando la calculadora de puntuación de riesgo de Framingham (bit.ly/2m1MiNQ).

En general, los participantes tuvieron un riesgo del 5,9 por ciento de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en los próximos 10 años y un riesgo del 17,7 por ciento a 30 años.

Sin embargo, con menos de seis horas de sueño, el riesgo a 10 años aumentó a 6.9 por ciento y el riesgo a 30 años aumentó a 20.9 por ciento.

El estudio no fue un experimento controlado diseñado para probar si la calidad o la cantidad de sueño podría influir directamente en el endurecimiento de las arterias o causar ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

Aún así, los resultados resaltan la importancia de descansar lo suficiente, dijo el coautor de un editorial acompañante, el Dr. Daniel Gottlieb, director del centro de trastornos del sueño del VA Boston Healthcare System.

«Una de las claves para dormir adecuadamente es hacer del sueño una prioridad: apagar el televisor, la computadora, la tableta y el teléfono a una hora razonable, mantener un horario regular para dormir, tomar tiempo para relajarse antes de acostarse y evitar la cafeína al final del día. «Gottlieb dijo por correo electrónico. «El ejercicio y una buena dieta también pueden ayudar a mejorar la calidad del sueño».

FUENTE: bit.ly/2STVfbD y bit.ly/2U2sgmf Revista del Colegio Americano de Cardiología, en línea del 14 de enero de 2019.