Ashitaba y sus beneficios para el cuerpo humano

Ashitaba ha sido una parte importante de las aplicaciones culinarias y los remedios medicinales en Japón durante siglos, pero hay varias cosas que entender acerca de esta planta antes de usarla.

¿Qué es Ashitaba?

Ashitaba es el nombre japonés para una planta floreciente conocida científicamente como Angelica keiskei. Un miembro de la familia de las zanahorias, esta planta tiene hojas disecadas de rápido crecimiento que se usan comúnmente como alimento y medicina en Japón. Ashitaba contiene altos niveles de vitaminas B, así como potasio, hierro, calcio y niveles moderados de proteínas. También hay una serie de poderosos antioxidantes en esta planta. [1]

Las hojas de la Ashitaba son la parte más comúnmente utilizada de esta planta, aunque la raíz y los tallos también se usan para algunas preparaciones. El nombre común para esta planta es «la hoja del mañana», pero es mejor si lo usa hoy, considerando el rico perfil nutricional que posee. Algunas personas recurren a la ashitaba como reemplazo de otras verduras de hoja verde, particularmente porque el sabor es notablemente más suave, más cercano a la raíz de apio u hojas de guayaba, en lugar de a la espinaca o col rizada.

Beneficios para la salud de Ashitaba

Los muchos beneficios para la salud de ashitaba incluyen su capacidad para mejorar el sistema nervioso central, prevenir el desarrollo de la diabetes y resolver problemas estomacales, entre otros.

  • Previene y alivia la acidez (Enfermedad de reflujo ácido), Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Ayuda en el manejo óptimo de la salud cardiovascular.
  • Reduce los niveles generales de colesterol y presión arterial
  • Se usa para tratar el estreñimiento.
  • Retrasa el proceso de envejecimiento.
  • Mejora la función del sistema nervioso central.
  • Estimula el sistema inmunológico para combatir infecciones.
  • Desintoxica la sangre y previene la tensión sobre el hígado.
  • Prevención y control de la diabetes.
  • Aumenta el metabolismo [2] para ayudar a perder peso
  • Fortalece la función cerebral.
  • Elimina la inflamación asociada con la gota, las hemorroides y la artritis.
  • Anti-hongos, antibacteriano, y anti-parasitario en la naturaleza [3]
  • Previene el daño a largo plazo de los radicales libres, previniendo así el estrés oxidativo
  • Alivia la fiebre del heno y previene las reacciones alérgicas.

¿Cómo usar las hojas de ashitaba?

Ahora que ya sabe lo que pueden hacer estas poderosas hojas, es importante usarlas adecuadamente en su dieta.

  • Como fuente de alimento, las hojas se pueden usar en lugar de otras verduras de hoja verde, como las coles, la col rizada y las espinacas, pero en cantidades mucho más pequeñas, no más de 5 a 6 hojas por día.
  • Muchos expertos recomiendan enjuagar las hojas con agua salada, seguidas de agua fresca antes de consumirlas.
  • Cuando las hojas se secan, se puede preparar 1-2 en un té poderoso y consumir dos veces al día.
  • Estas hojas secas también se pueden picar y moler hasta convertirlas en polvo y colocarlas en cápsulas. [4]
  • Extractos y tinturas también están disponibles en tiendas especializadas en salud.

Efectos secundarios

Si bien el uso de estas hojas tiene muchos beneficios, como alimento y medicamento, puede haber algunos efectos secundarios cuando se consumen en exceso.

Estos efectos secundarios incluyen complicaciones con el embarazo y la lactancia, por lo que las mujeres en estas condiciones deben evitar el uso por completo. [5]

Antes de agregar este remedio herbal a su dieta, es mejor hablar con su médico acerca de sus condiciones de salud particulares.

Referencias

  1. https://www.jstage.jst.go.jp/article/jnsv1973/45/3/45_3_375/_article/-char/ja/
  2. http://pubs.rsc.org/-/content/articlehtml/2015/fo/c4fo00525b
  3. https://inis.iaea.org/search/search.aspx?orig_q=RN:45011768
  4. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10496470802598727
  5. https://www.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/jmf.2014.3222